Tidligere S.L. Benfica-træner Béla Guttmann (anden fra venstre)Tidligere S.L. Benfica-træner Béla Guttmann (anden fra venstre)

2. maj 1962 — Er Benfica forbandet? Den portugisiske megaklub med base i Lissabon vandt historiske sejre i Europa Cuppen i 1961 og 1962. Men siden da, på trods af at de nåede den europæiske slutrunde 8 gange, har de aldrig vundet, fordi nogle hævder, af en forbandelse, som deres fhv. træner i klubben i 1962.


Den træner var Béla Guttmann. Hans hold havde netop vundet Europa Cuppen i 1962 for et mirakuløst andet år i træk og mod Real Madrid, der betragtes som det bedste hold i verden. Efter deres berømte sejr bad Guttmann, sikker på sit værd, om en lønforhøjelse på 65 %, hvilket Benficas bestyrelse afviste. Rasende over deres svar, Guttmann skal så have udtalt:

'Ikke om hundrede år fra nu vil Benfica nogensinde være europamester.'

Béla Guttmann var en farverig karakter selv i en sport fuld af større personligheder. Guttmann blev født i 1899 i Budapest og var danser, før han blev fodboldspiller. I et mønster etableret tidligt i sin karriere spillede Guttmann for en række hold, og flyttede ofte fra Ungarn til Østrig til USA og tilbage.

Som jødisk ungarer overlevede Guttmann Holocaust, men kun lige, mange af hans familie og venner gjorde det ikke. Han blev fodboldtræner i Europa og Brasilien, hvilket tiltrak kontroverser, mens han gik. Han blev sluppet fra den italienske klub AC Milan i 1953, efter en fejde med klubbens bestyrelse, sagde Guttmann berømt til journalister bagefter på en pressekonference:

»Jeg er blevet fyret, selvom jeg hverken er kriminel eller homoseksuel. Farvel.'

Guttmann kom til større fremtræden i Portugal, der styrede FC Porto, der vandt den nationale liga med dem. Tilbudt en bedre aftale af Benfica hoppede han til den rivaliserende unge og vandt klubbens første Europa Cup i 1961.

I sin anden sæson med Benfica fyrede han kontroversielt 20 af klubbens mest seniorspillere og hentede det unge vidunderbarn Eusebio fra Mozambique, som han havde fejet under næsen på et rivaliserende portugisisk hold. Som en del af en ny race af fodboldmanager opmuntrede Guttmann en angribende, fritflydende spillestil på sit hold og hævdede:

'Jeg var ligeglad med, om oppositionen scorede, fordi jeg altid troede, vi kunne score mere'

Guttmann, som var en mester i psykologiske taktikker, før de var almindelige, gjorde sig store anstrengelser før finalen i 1962 for at installere sit hold en tro på, at de kunne vinde, på trods af at de var underdogs.

Så hvor alvorlig skal Guttmanns forbandelse tages? Guttmann var trods alt kendt for aldrig at blive længe et sted. Han sagde engang om coaching:

'den tredje sæson er fatal',

Og han ser ud til allerede at have fået sit næste fodboldjob i kø i Uruguay. Men Benficos største spiller og Guttmanns største stjerne, Eusebio, ser bestemt ud til at have troet på forbandelsens magt. I 1990, før Benfico spillede mod AC Milan i Europa Cup-finalen i Wien, besøgte Eusebio Guttmanns grav i byen for at fremsætte en bøn om, at han afsluttede forbandelsen fra den anden side af graven. I 2014, da Benfico stod over for endnu en europæisk finale, lo Benfica-træner Jorge Jesus og hans spillere offentligt forbandelsen af, før de blev slået 4-2 på straffe til Sevilla. Måske i nutidens verden af ​​total fodbold, hvor enhver psykologisk kant er nøglen, bare måske Guttmanns forbandelse stadig virker?

Udgivet: 18. marts 2018



Relaterede artikler og billeder

Artikler om begivenheder i maj