Thomas Blood – fra skurk til Kings fortroligeThomas Blood – fra skurk til Kings fortrolige

9. Maj 1671 - Thomas Blood forsøgte at stjæle kronjuvelerne fra Tower of London på denne dag. Han fejlede og forbliver den eneste potentielle tyv, der forsøgte et så dristig røveri.


På forskellige tidspunkter var Blood – der kaldte sig selv enten 'kaptajn' eller 'oberst' - en eventyrer, en oprører, en forklædningsmester, en bedrager og en spion - men efter alt at dømme en sympatisk slyngel.

Født i Irland i 1618, søn af en smed, kom han til England for at kæmpe for kongen Charles I da den engelske borgerkrig brød ud i 1642. Men da det viste sig, at Oliver Cromwell skulle vinde, skiftede han omgående side og sluttede sig til parlamentarikerne. Han fik jord i Irland for sine tjenester.

Men som så ofte for ham, gik det hele dårligt. Hvornår Karl II kom på tronen i 1660 med genoprettelsen af ​​monarkiet, var Blood ude af gunst og mistede alle sine lande.

For at få det lige, kom han med en plan om at kidnappe hertugen af ​​Ormonde for løsesum. Bortførelsen skulle finde sted på Dublin Castle i 1663, men plottet blev opdaget, og Blood måtte flygte.

Derefter rejste han rundt i Irland og Europa, under forskellige forklædninger, indtil han slog sig ned i England og udgav sig som læge under navnet Ayliffe. I 1670 forsøgte han igen at kidnappe Ormonde, som var i London. Blod og fem medskyldige lagde ham på gaden, men der var et sådant ramaskrig, at folk skyndte sig at hjælpe hertugen, og han blev reddet.

Forpurret slog Blood sig på en ny plan for både at gøre det rig og at slå et slag mod monarkiet: han ville stjæle kronjuvelerne.

Forklædt som en præst blev han venlig med den nyudnævnte Mester af Jewel House ved Tower of London, 77-årige Talbot Edwards, og ringede til ham adskillige.

Den 9. maj 1671 dukkede Blood op sammen med tre medarbejdere og spurgte den intetanende Edwards, om de kunne se de kongelige regalier. Selvfølgelig kunne de det – men da Edwards åbnede døren, kastede de en kappe over hans hoved, slog ham med en hammer, bankede ham i gulvet og bandt og kneblede ham.

Banden stak derefter af med kongekronen, kuglen og sceptret. Beretningerne varierer med hensyn til, hvad der derefter skete, men det ser ud til, at Edwards befriede sig selv, fjernede sin gag og slog alarm og råbte: 'Forræderi! Mord! Kronen er stjålet!'

Tyvene blev pågrebet, men Blood nægtede at svare på spørgsmål og gentog stædigt: 'Jeg vil ikke svare til andre end kongen selv.'

I sin bog, 'The Audacious Crimes of Colonel Blood', skriver historikeren Robert Hutchinson, en ekspert i perioden, at kong. Karl II levede i konstant frygt for attentat fra en række plots, der involverede veteranrepublikanere og religiøse ekstremister.

London var ifølge Hutchinson et arnested for oprør, da nonkonformister kæmpede for at vinde frihed til at tilbede uden for den anglikanske kirkes restriktioner. Blod var dybt involveret i de fleste af disse lister, hvis ikke ofte hovedmanden.

Men hvorfor blev han ikke straks henrettet for højforræderi? Den almindelige sandhed, skriver historikeren, er, at denne bramfri mand, glatsnakkende og fyldt med irsk charme, som havde krævet et personligt interview med kongen for at søge hans udsættelse fra stilladset, var mere nyttig for Charles i live end at være hængt, trukket og kvarteret – alle forræderes skæbne.

Forbløffende, siger Hutchinson, gav Charles ham audiens og spurgte ham: 'Hvad nu hvis jeg skulle give dig dit liv?' Blood lovede: 'Jeg ville bestræbe mig på at fortjene det.'

Han og hans medskyldige blev benådet for 'alt forræderi, mord, forbrydelser [og] overfald' begået af dem. Kongen gav ham også ejendom i Irland, hvilket gav en indkomst på 500 £ om året og en pension på livstid.

Blod, siger Hutchinson, blev spion for kongen, 'aflyttede hvisken og sladderen i den febrilske atmosfære ved hoffet - og arbejdede som dobbeltagent i Londons mørke, stinkende gyder og informerede regelmæssigt om dem, der konspirerede for at dræbe Charles og returnere England til den barske, gudfrygtige republik, det var under Oliver Cromwell .'

Intrigen omkring Thomas Blood sluttede ikke, da han døde i 1680. Hans lig blev senere gravet op for at tjekke historier om, at han havde forfalsket sin egen død.

Udgivet: 7. april 2017



Beslægtede kendte personer

Artikler om begivenheder i maj