Et særligt frimærke blev udgivet i 1999, der markerer 150 år siden California Gold RushEt særligt frimærke blev udgivet i 1999, der markerer 150 år siden California Gold Rush

24. januar 1848 - James Wilson Marshall kontrollerede denne dag, at vandløbet i den mølle, han havde ansvaret for, var fri for silt og affald. Han kiggede gennem det klare vand, så noget skinne op mod ham og huskede senere: 'Det fik mit hjerte til at dunke, for jeg var sikker på, at det var guld.'


Det var. Og Marshalls opdagelse førte til det berømte hektiske guldfeber i Californien, da tusindvis af bliv-hurtig håbefulde prospektører fra hele verden opslugte området.

Marshall blev født i 1810 i New Jersey og blev ligesom sin far tømrer og hjulmager. Da han var 18, besluttede han at tage mod vest og tilbragte flere uafklarede år i Kansas, Indiana og Illinois. Så i 1844 sluttede han sig til et vogntog, der skulle til Californien.

Den ankom i juli 1845 til en bosættelse ved Sacramento-floden drevet af John Sutter. Han var en tyskfødt schweizisk statsborger og grundlægger af kolonien Nueva Helvetia (Det Nye Schweiz, som senere skulle blive byen Sacramento).

Sutter hyrede først Marshall som tømrer, men senere gik de i partnerskab for at bygge et savværk langs den amerikanske flod ved Coloma. Marshall gik med til at betjene den til gengæld for en del af tømmeret.

Så kom guldfundet. Partnerne forsøgte at holde det hemmeligt, men beskeden kom ud, og aviser rapporterede snart, at store mængder af det ædle metal var blevet fundet på Sutter's Mill.

Et tidligt dryp af bli-hurtig-håbende prospektører blev til en oversvømmelse, og i august 1848 var anslået 4.000 af dem mødt op i området. Det blev sagt, at omkring tre fjerdedele af den mandlige befolkning i San Francisco var rejst hjemmefra for at deltage i jagten på guld.

Tilstrømningen skulle forvandles til vanvid i december efter præsident James Knox Polk offentligt meddelt, at oberst Richard Mason, Californiens militærguvernør, havde udsendt en positiv rapport om guldfundet. Polk sagde: 'Beretningerne om overflod af guld er af en så ekstraordinær karakter, at de næppe ville være troværdige, hvis de ikke blev bekræftet af de autentiske rapporter fra officerer i den offentlige tjeneste.'

Disse kommentarer fra præsidenten tjente som en startknap for guldfeberen i 1849. Mænd over hele USA forlod deres familier efter at have lånt penge, pantsat deres hjem eller brugt livsopsparing, så de kunne komme til Californien.

De var kendt som Forty-Niner og fik følgeskab af håbefulde spekulanter fra hele verden, herunder Mexico, Chile, Peru og endda Kina. Ved udgangen af ​​1849 blev den ikke-indfødte befolkning i Californien anslået til 100.000 sammenlignet med omkring 800 i marts året før.

Minelejre og nye byer dukkede op overalt, og de bragte almindelige butikker, saloner og bordeller med sig. Spil, prostitution, vold og generel lovløshed i de overfyldte bosættelser var udbredt.

Så de mænd, der kom ud af dem, var hårde og beslutsomme. Men at slå den rig med hakke og skovl var ikke kun hårdt arbejde, det krævede en masse held. Og det er rimeligt at sige, at heldet for prospektører temmelig godt løb ud i 1853, da den nye teknik med hydraulisk minedrift blev introduceret. Den voksende industrialisering af minedrift betød, at guld blev mere og mere vanskeligt at nå for uafhængige minearbejdere, og deres daglige forbrug faldt markant.

Minedrift havde nået sit højdepunkt i 1852, da den californiske jord gav guld til en værdi af omkring 81 millioner dollars. Derefter begyndte det at falde, og stigningen fladede ud til omkring 45 millioner dollars om året i 1857. Guldfeberen anses for at være afsluttet i 1858.

Hvad angår James Marshall, manden der startede det hele, så fejlede hans savværk, efter at mændene, der arbejdede for ham, alle opgav deres job for at lede efter guld. Og det lykkedes ikke Marshall at vinde juridisk anerkendelse af sine egne guldkrav. Forarget vandrede han rundt i Californien i et par år, indtil han slog sig ned i en lille hytte, hvor han døde i 1885.

Udgivet: 13. januar 2021



Relaterede artikler og billeder

Beslægtede kendte personer

Artikler om begivenheder i januar