Et typisk portræt af kejseren, med venstre arm omhyggeligt skjultEt typisk portræt af kejseren, med venstre arm omhyggeligt skjult

27. januar 1859 - Vilhelm II , bedre kendt i den engelsktalende verden som 'Kaiser Bill', blev født på denne dag. Han var den sidste tyske kejser og konge af Preussen og en fremtrædende skikkelse i Første Verdenskrig.


Men hans problemer begyndte i starten af ​​hans liv, da hans mor, den britiske prinsesse-Royal Victoria - datter af Dronning victoria – fødte sin søn efter en traumatisk fødsel. Født i Berlin ankom han til denne verden med en forkrøblet og næsten ubrugelig venstre arm, ligesom han var døv på venstre øre og ubalanceret på grund af det.

Det var ikke det stof, som tysk og preussisk adel blev lavet af, og i hans barndom blev der gjort torturfulde forsøg på at rette op på hans handicap.

De omfattede elektroterapi og at have en død hare viklet om sin arm. Ingen havde succes, og Wilhelm brugte resten af ​​sit liv på at skjule sine mangler.

År senere skrev Aga Khan om problemet*: 'Jeg havde en audiens hos Kaiser i Potsdam. Jeg var blevet advaret om, at han var akut følsom over for sin fysiske deformitet og ikke kunne lide, at hans visne venstre arm blev set på.

'Mens jeg ventede på mit publikum, sagde jeg til mig selv igen og igen: 'Du vil ikke se på hans arm; du VIL IKKE se på hans arm.'

'Han gik ind i stuen; mine øjne blev en lov for sig selv, og der stirrede jeg på hans venstre arm. Heldigvis for mig, formoder jeg, må han have været så vant til, at dette skete, at han ikke lod det mindske varmen og høfligheden i sin hilsen.

'Han rakte sin højre hånd frem og gav mig hånden. Dette var bogstaveligt talt en knusende oplevelse. Som kompensation for sin misdannelse havde kejseren fra barnsben bestemt, at hans højre hånd og arm skulle være så stærk, at de ville udføre tos arbejde.

'Han dyrkede konstant, kraftig motion. Hver dag havde han mindst tyve minutters fægtning; han spillede ofte tennis i to timer ad gangen; og foretog alle mulige andre afhjælpende øvelser.

Resultatet var en enorm udvikling af styrke i hans højre hånd og arm. En af dens virkninger var dette rystende kraftfulde håndtryk.

'Jeg får at vide, at min ikke var nogen usædvanlig oplevelse. Hertuginden af ​​Teck fortalte mig, at hun – ligesom de fleste andre kvinder, som Hans Kejserlige Majestæt gav hånd – havde de største vanskeligheder ved ikke at udstøde et skrig af smerte, da han tog hendes hånd i sin.'

I 1888 døde Wilhelms far af kræft, og hans 29-årige vanskabte søn blev kejser af Tyskland. Han var fast besluttet på at udvide Tysklands magt og satte sig for at skabe en flådestyrke til at konkurrere med den britiske kongelige flåde, en af ​​de førende flådeflåder i verden.

I 1890 tvang Wilhelm kansleren, Otto von Bismarck , for at træde tilbage og tog kontrol over Tysklands udenrigs- og indenrigspolitik.

Efter at en serbisk oprører myrdede ærkehertugen Franz Ferdinand af Østrig-Ungarn i 1914 opfordrede Wilhelm Østrig-Ungarn til at gengælde Serbien. Men da lande over hele Europa blev involveret i Første Verdenskrig efter attentatet, udelukkede tyske generaler Wilhelm fra vigtige beslutninger. Selvom han forblev den titulære øverstbefalende for de væbnede styrker, var den virkelige magt i hænderne på militæret.

Da generalerne i 1918 besluttede at overgive sig til de allierede, blev Wilhelm tvunget til at abdicere. Han flygtede til Holland, hvor han opholdt sig indtil 1941, hvor han i en alder af 82 døde af en lungeemboli. Og det tyske og preussiske monarki døde med ham.

*The Memoirs of Aga Khan, Cassell & Co., 1954.

Udgivet: 16. januar 2018



Relaterede artikler og billeder

Beslægtede kendte personer

Artikler om begivenheder i januar