Tower of London til højre, London Bridge til venstre – sådan malede en kunstner den store brandTower of London til højre, London Bridge til venstre – sådan malede en kunstner den store brand

2. september 1666 — Thomas Farriner var en bager, der tjente kgl Karl II og leverede brød til Royal Navy. Om han valgte at bo i Pudding Lane, London, fordi han tænkte på det som en passende adresse for sit fag, får vi aldrig at vide. Men hvad vi ved er, at han gik i seng om natten den 1. september 1666 og lod ilden, der opvarmede hans ovn, stadig brænde.


I de tidlige timer den følgende morgen den 2. september forårsagede gnister fra branden flammer, der snart opslugte huset. Farriner, nogle gange stavet Faryner eller Farynor, flygtede med sin familie ved at klatre gennem et vindue ovenpå, men hans tjenestepige, Rose, omkom.

Hun var en af ​​kun seks personer, der blev registreret for at være døde i det, der blev kendt som den store brand i London, som forårsagede kolossal skade på byens infrastruktur. Og selvom de officielle ofre barmhjertigt var få, er det sandsynligt, at der var mange flere ukendte ofre, og deres lig blev kremeret i flammen.

Da ilden spredte sig og rasede i fire dage, blev 80 procent af Londons bygninger gjort krav på flammerne. De omfattede over 13.200 huse, 87 sognekirker, 52 Livery Company haller, Guildhall, Royal Exchange og St Paul's Cathedral. Med den store dagbogsskrivers ord Samuel Pepys : 'Middelalderens London er nu helt i støv.'

Hans dagbogsoptegnelse for den 2. september lyder: 'Jane [hans tjenestepige] ringede til os omkring tre om morgenen for at fortælle os om en stor brand i byen. Så jeg rejste mig og tog min natkjole på og gik hen til hendes vindue; og mente, det var langt nok, og gik så i seng igen.

'Lige efterhånden kommer Jane og fortæller mig, at ilden nu brænder hele Fish Street ved London Bridge. Så jeg gik til Tower [af London]; og der rejste sig på en af ​​Højene; og så husene i den ende af broen alle i brand, og en uendelig stor ild på denne og den anden side af enden af ​​broen.

'Så ned, med mit hjerte fuldt af problemer, til vandsiden, og der kom en båd, og der så en sørgelig ild, hvor hvert legeme bestræbte sig på at fjerne deres varer og bringe dem i lightere, der lagde ud; fattige mennesker, der opholdt sig i deres huse, så længe indtil selve ilden rørte dem, og derefter løbe ind i både, eller klatre fra en [trappe] ved vandet til en anden.

'Jeg så en ild som en hel ildbue over en kilometer lang: det fik mig til at græde over at se den. Kirkerne, husene er alle i flammer og flammer på én gang, og en frygtelig larm flammerne lavede og revner i husene.

'Efter at have stået og i løbet af en times tid set ilden rase alle veje, og ingen, for mit øje, forsøgte at slukke den, men at fjerne deres varer, og vinden mægtig høj og drive den ind i byen, jeg til White Hall og fortalte kongen, hvad jeg så; og at, medmindre Hans Majestæt befalede, at huse skulle rives ned [for at skabe ildbrænder], kunne intet stoppe ilden.'

Som så mange store begivenheder i slutningen af ​​det 17. århundrede, er Pepys i centrum af tingene, ifølge London museumsinspektør Kristian Martin: 'Uhøfligt vækket af sin stuepige, Jane, kl. 03.00 med nyheder om den fjerne brand, måske ikke overraskende - bliver brugt til at se brande blandt Londons tætpakkede træbygninger – først trækker han det af sig og går tilbage i seng.

'Men i ægte pepysisk stil har dagbogen en evne til ærligt at fortælle små detaljer og begivenheder om branden, som ellers ville være gået tabt til historien. Pepys optager brændte duer, der falder ned fra himlen, mennesker, der kaster deres ejendele ud i floden, en slynget kat trukket levende fra en skorsten, flager og dråber af ild, der flyder hen over byen, glas smeltet og spændt af varmen og jorden så varm som kul .'

Ligesom Pepys var overborgmesteren, Sir Thomas Bludworth, i begyndelsen ikke for forstyrret. 'En kvinde kunne pisse det ud,' svarede han angiveligt, da han fortalte, at branden var en årsag til bekymring.

Efter hans møde med Pepys tog kongen ansvaret for operationen for at redde byen og skabe brandbøjninger. Det betød at vælte helt gode bygninger, men at udsulte ilden fra det træ, det skulle brænde. Heldigvis, på den fjerde dag, vendte vinden, der havde hjulpet ilden med at brede sig, om sig selv og drev flammerne tilbage til det, der allerede var brændt. Så ilden havde intet at antænde og døde gradvist ud.

Ironisk nok bragte branden en stor velsignelse. Det havde ødelagt de beskidte gader i forbindelse med den store pest året før. Slumkvarterer blev simpelthen brændt væk. Og flodflåden, en biflod, der strømmede ud i Themsen, var intet andet end en åben kloak forbundet med sygdom og fattigdom. Ilden kogte effektivt flåden og steriliserede den.

Opgaven var nu at omplanlægge og bygge om. Arkitekten Christopher Wren blev tilkaldt for at masterminde projektet, og han gjorde sin fantastiske nydesignede St Paul's Cathedral til midtpunktet i et nyt London.

Der var en opgave mere til Samuel Pepys . Da ilden spredte sig, bar han personligt genstande fra sit hjem for at blive taget væk på en Thames-pram. Den anden aften skriver han i sin dagbog: 'Jeg gravede endnu et hul og puttede vores vin i det; og min Parmazan ost, samt nogle andre ting.'

Til sidst blev hans hus skånet for ilden, men hvad angår skæbnen for hans dyre italienske parmesanost, har vi ingen anelse om, da han ikke skrev i sin dagbog, om han fandt den tilbage eller ej.

Udgivet: 29. august 2018



Relaterede artikler og billeder

Beslægtede kendte personer

Artikler om begivenheder i september