Tunnelgravere fra Frankrig og England mødes halvvejs. Foto: Rex FeaturesTunnelgravere fra Frankrig og England mødes halvvejs. Foto: Rex Features

6. maj 1994 - Kanaltunnelen, der forbinder England og Frankrig, blev officielt åbnet på denne dag, næsten 200 år efter, at ideen først blev foreslået. Der var mange betænkeligheder, og havet har i århundreder beskyttet, hvad Shakespeare beskrev som 'denne ædelsten sat i sølvhavet . . . denne fæstning bygget af naturen til sig selv mod infektion og krigens hånd”.


Men kravene fra moderne handel sejrede, og den færdige tunnel - der strækker sig 31,4 miles under havet - blev hyldet som et af 'den moderne verdens syv vidundere' af American Society of Civil Engineers. De vurderede det sammen med Empire State Building, Itaipu-dæmningen i Sydamerika, CN Tower i Toronto, Panamakanalen, Nordsøbeskyttelsesværket i Holland og Golden Gate Bridge i San Francisco.

Det tog seks år at bygge til en pris på £4,65 milliarder - £12 milliarder ($17 milliarder) i dagens penge. Der er ingen mulighed for, at køretøjer kan køres igennem – alt og alle kører med tog. Op til 400 af dem passerer gennem tunnelen hver dag og transporterer i gennemsnit 50.000 passagerer, 6.000 biler, 180 busser og 54.000 tons fragt på den 35-minutters rejse.

Det er langt fra forslagene i 1802 fra den franske ingeniør Albert Mathieu, den første person, der foreslog en tunnel mellem de to lande. Hans planer omfattede en kunstig ø halvvejs på tværs, så heste, der trak vognene igennem, kunne skiftes. Senere kom forslag om en tunnel fra Napoleon III i 1856, og de engelske premierministre William Gladstone i 1865 og David Lloyd George i 1919.

Alle ville have været forbløffet over den tekniske teknologi, der blev brugt i det moderne projekt. Den gennemsnitlige dybde af tunnelen er 50 meter under havbunden, og det laveste punkt 75 meter under. For at klare opgaven blev der brugt 11 kedelige maskiner, hver lige så lange som to fodboldbaner. De vejede i alt 12.000 tons, hvilket er mere end Eiffeltårnet. En af maskinerne forbliver begravet under havet, mens en anden, utroligt nok, blev solgt på eBay i 2004 for £40.000 ($57.000).

Det ser ud til, at endnu et verdensvidunder var ved at blive planlagt.

Udgivet: 24. april 2016



Relaterede artikler og billeder

Beslægtede kendte personer

Artikler om begivenheder i maj