Clive står stolt i Shrewsbury, ikke langt fra hvor han blev født. Foto: visitshrewsbury.co.ukClive står stolt i Shrewsbury, ikke langt fra hvor han blev født. Foto: visitshrewsbury.co.uk

29. September 1725 - Robert Clive, født på denne dag, var en af ​​de tidlige nøglefigurer i skabelsen af ​​Britisk Indien og blev populært kendt som 'Clive of India.'


En mand gennemsyret af krig, kampe og død, han havde også et blødt hjerte, når det kom til kvinder, især hans kone, Margaret, med hvem det var et tilfælde af kærlighed ved første blik.

Historien om, hvordan han blev romantisk slået, blev fortalt af Sir Bernard Burke i hans bog, The Rise of Great Families, udgivet i 1873. (Sir Bernard var grundlæggeren af ​​Burke's Peerage, guiden til slægtsforskningen og heraldiken for landmændene i Det Forenede Kongerige og andre dele af verden).

En ung mand ved navn Edmund Maskelyne var rejst til Indien i tjeneste for det ærede østindiske kompagni og blev en god ven med Clive. Burke skrev i sin bog:

'Der hang flere portrætter op på hr. Maskelynes værelse, blandt andet en miniature, som tiltrak Clives hyppige opmærksomhed. En dag læste Maskelyne et brev for sin ven, han havde modtaget fra England. En dag eller to senere kom Clive tilbage for at bede om at få brevet læst for ham igen.

'Hvem er forfatteren?' spurgte Clive.

'Min søster,' lød svaret. 'Min søster [Margaret], hvis miniature hænger der [og han pegede på det portræt, der havde fanget Clives opmærksomhed tidligere].

'Er det en trofast fremstilling?' spurgte Clive videre.

'Det er,' sluttede Maskelyne igen, 'af hendes ansigt og form; men det er ulige at repræsentere hendes sinds og karakters fortræffelighed.'

'Nå, Maskelyne,' sagde Clive og tog ham i hånden, 'du kender mig godt og kan tale om mig, som jeg virkelig er. Tror du, at den pige ville blive overtalt til at komme til Indien og gifte sig med mig?'

'Maskelyne skrev hjem og anbefalede derfor Clives sag, at damen indvilligede, tog til Indien og i 1753 blev gift i Madras [nu Chennai] med Clive.'

Margaret var 17 på bryllupsdagen, ti år yngre end sin brudgom. Hun gav Clive ni børn og levede til at være 82, da hun døde i 1817.

Desværre havde hun været enke i mere end 40 år, fordi Clive – eller generalmajor Robert Clive, 1. Baron Clive, øverstkommanderende for Britisk Indien – for at give ham hans forskellige titler, døde i en ung alder af 49 i 1774.

Udgivet: 21. juli 2017



Artikler om begivenheder i september