Long John Baldry synger blues i en natklubLong John Baldry synger blues i en natklub

12. januar 1941 - Da i 1975 Elton John sang klagende at 'Someone Saved My Life Tonight', at nogen var bluessanger Long John Baldry, som blev født på denne dag.


Baldry, kendt som Long John på grund af sin 6ft 7in statur, havde dannet et band kendt som Bluesology nogle år tidligere. Line-up'et omfattede Reg Dwight på keyboard og Elton Dean på saxofon. Da Dwight senere lancerede en solokarriere, 'lånte' han bandmedlemmernes navne og fandt på Elton John .

Før det delte han lejlighed i East End i London med sin forlovede, Linda Woodrow, en sekretær, og tekstforfatter Bernie Taupin. Reg og Linda mødtes juleaften i 1967 på en kabaretklub og blev i 1969 forlovet med at blive gift.

Da bryllupsdagen nærmede sig, sank en desperat modvillig Dwight, hemmeligt homoseksuel og ude af stand til at tænke på en vej ud af situationen, ind i depression og forsøgte at begå selvmord.

Det var da Baldry, bakket op af Taupin, tog Dwight til den ene side og fortalte ham, at han var nødt til at glemme selvmord, se på sin seksualitet og aflyse brylluppet. Og det var, hvad Dwight gjorde, selvom han først kom ud som en homoseksuel person i 1988.

Sangen fra 1975, skrevet af Taupin og sat til musik af den daværende fejrede Elton John , fortæller historien. Åbningslinjen, 'When I think of these East End lights' er en reference til London-lejligheden. Linda Woodrow er 'Princess perched in her electric chair', og 'Sugar Bear', der 'reddede my life tonight' er Long John Baldry.

I 1984 flyttede Linda Woodrow til USA, blev gift og fik tre børn. Hun siger, hvornår Elton John – “Reg,” som hun stadig tænker på ham – kom hjem kl. 4.30 den dag efter at have drukket med Taupin og Baldry og fortalte hende, at brylluppet var slukket, hun var “ødelagt.”

Nu, siger hun, er hun kommet videre. 'Der er ingen bitterhed,' tilføjer hun.

Lidt kendt uden for Storbritannien var den geniale Baldry elsket og respekteret af mange stjerner, herunder Beatles, Rolling Stones og Erik Clapton . Og han lancerede karrieren som Rod Stewart , som blev Sir Roderick i oktober 2016 - slået til ridder i Buckingham Palace for sit velgørenhedsarbejde samt tjenester til musik.

Stewart sagde i et Reader's Digest-interview i 2004: 'Long John Baldry lancerede mig på min musikalske karriere. Jeg var 18 og spillede mundharmonika og sang en Muddy Waters sang på en banegård, da John løb over til mig fra den anden side af sporene.

'Jeg havde lige været for at se ham spille i en klub. Han var en af ​​de bedste bluesmænd i England. Og nu spurgte han: 'Vil du være med i bandet?'

'Forestil dig denne elegante mand med en ordentlig engelsk accent, aldrig uden slips, en tårnhøje seks-fod-syv. Jeg var en stor fan, og jeg blev skræmt over hans tilbud. Jeg sagde straks ja.

“Jeg var ikke særlig god til mundharmonika, men min grusede stemme havde fanget hans opmærksomhed. For mig var det forbløffende bare at trykke hans hånd - at kende alle de store musikere, hvis hånd han havde givet hånden før.

“John lærte mig så meget – ting, der gælder for mit liv, og ting, der gjorde mig til det menneske, jeg er i dag. Se mig på scenen, og du ser, hvad John lærte mig.

'Alle så op til ham, og han gjorde nogle af os til musikalske legender, men det var aldrig, hvad han forventede for sig selv. Han har lige spillet klubberne og var glad for at gøre det.

'Han har aldrig været en stor optagestjerne, så han er måske ikke en legende i ordsproget forstand, men han er en kulthelt med sin egen tilhængerskare og de fans, der flokkes til hans optrædener.'

Et år efter dette interview døde Long John Baldry, hvis eneste store hit, 'Let the Heartaches Begin', som toppede hitlisterne i 1967, i Canada af en brystinfektion. Han var 64.

Mens han kæmpede for sit liv, en nødstedt Rod Stewart holdt sengevagt – og betalte lægeregningerne.

Udgivet: 29. november 2016



Beslægtede kendte personer

  • Elton JohnSanger
    Elton John
  • Erik ClaptonRocker, bluesguitarist og singer-songwriter
    Erik Clapton
  • Rod StewartSanger
    Rod Stewart

Artikler om begivenheder i januar