Martin Luther King vinker til tilhængerne efter at have leveret sitMartin Luther King vinker til tilhængerne efter at have holdt sin 'Jeg har en drøm'-tale

4. april 1968 - Martin Luther King Jr. blev først direkte ramt af racisme, da han kun var seks år gammel. Hans bedste ven, som var hvid, sagde til ham: 'Jeg kan ikke lege med dig mere, fordi min far siger, at jeg ikke kan.'


King blev født i 1929 i Atlanta, Georgia. Hans far var præst og hans mor skolelærer. De opkaldte deres søn Michael efter hans far. Senere efter et besøg i Tyskland, hvor han studerede reformationslederens værker Martin Luther , skiftede Michael Snr navn til Martin Luther Kong Snr og hans femårige søn til Martin Luther King Jr.

Da han var otte, begyndte King at arbejde som avisdreng for Atlanta Journal og blev assisterende leder af leveringsstationen i en alder af 13.

Han var en exceptionel skoleelev og i 1944 indskrev han sig på Morehouse College i Atlanta i en alder af 15. Men der var et emne, han kæmpede med: offentlige taler, som han fik et C!

I 1950'erne og begyndelsen af ​​1960'erne var omfanget af diskrimination mod sorte mennesker i de sydlige stater forbløffende. For det første måtte de ikke bo i hvide kvarterer.

Men det gik meget længere end det. Hvide mennesker havde deres egne toiletter, elevatorer, bygningsindgange, kirkegårde, vandfontæner, endda kassevinduer i forlystelsesparken, som alle afroamerikanere var forbudt at bruge.

De samme regler gjaldt for venteværelser på bus- og togstationer og for offentlige pools, telefonbokse, hospitaler, plejehjem for ældre og svagelige og endda fængsler.

Kings første store rolle i borgerrettighedsbevægelsen kom i 1955, da afroamerikaner rosa Parks nægtede at opgive sit sæde til en hvid mand i en bus i Montgomery, Alabama. Politiet blev tilkaldt, hun blev anholdt for overtrædelse af byloven og bragt til politiets hovedkvarter, hvor hun blev løsladt for at møde i retten.

På det tidspunkt var King præst i en baptistkirke i Montgomery og som svar på rosa Parks hændelse var han med til at organisere en boykot af byens busser - en protest, der varede godt over et år. Til sidst afgjorde højesteret, at adskillelsen på Montgomery offentlige transport var forfatningsstridig.

Opmuntret af succesen med Montgomery-kampagnen grundlagde King og andre borgerrettighedsaktivister - for det meste medministre - Southern Christian Leadership Conference, som skulle søge fuld lighed for afroamerikanere gennem ikke-voldelig protest.

Deres første store test kom i 1961, da medlemmer af det sorte samfund i Albany, Georgia, blev opfordret til at protestere fredeligt mod adskillelse i byen. King blev selv arresteret under kampagnen, men reddet ud af fængslet af den berømte evangelist, Dr Billy Graham .

På trods af protesterne, som varede i over et år, kom en konklusion i Montgomery-stil ikke frem, og adskillelseslovene i Albany forblev uændrede.

Det næste mål, i 1963, var Birmingham, Alabama, en af ​​USA's mest raceopdelte byer, hvor aktivister, ledet af King, brugte sit-ins og marcher til at protestere mod segregation, uretfærdig ansættelsespraksis og andre uretfærdigheder.

Byens svar var at tilkalde sin politistyrke og alle de aggressionsvåben, den havde til rådighed. Men protesterne fik landsdækkende mediedækning, og tv-seere over hele landet var chokerede over at se politiet bruge vold mod fredelige demonstranter og angribe dem med hunde og brandslanger.

Slutresultatet var, at adskillelseslovene i Birmingham blev ophævet, Martin Luther King Jr. blev en fremtrædende amerikansk skikkelse, og borgerrettighedsbevægelsen fik et nationalt publikum.

Senere samme år hjalp King med at organisere 'March on Washington for Jobs and Freedom.' Afholdt den 28. august og med deltagelse af mellem 200.000 og 300.000 mennesker, skulle det blive et skelsættende begivenhed i den amerikanske borgerrettighedsbevægelses historie.

Og det skulle gøres berømt af Kings 'I have a dream'-tale holdt fra trapperne til Lincoln Memorial i landets hovedstad. Men det var det næsten ikke. . .

Sangeren Mahalia Jackson , hyldet som 'Evangeliets Dronning', blev en af ​​Kings nære venner og ledsagede ham på en række stævner og demonstrationer, hvor han holdt tidligere, mindre passionerede versioner af sin 'I have a dream'-tale.

I Washington var King omkring halvvejs gennem sin forberedte tekst, da en af ​​hans rådgivere, Mahalia, ifølge Clarence Jones, der stod i nærheden, råbte: 'Fortæl dem om drømmen, Martin! Fortæl dem om drømmen!'

Jones sagde, at det var som et 'mandat at reagere', og Kings kropssprog ændrede sig fra foredragsholder til prædikant. »Så tager han teksten til den skriftlige tale, der er blevet forberedt, og han skubber den til venstre side af talerstolen, tager fat i talerstolen og ser ud på mere end 250.000 mennesker der er forsamlet.

'Jeg har aldrig set ham tale, som jeg så ham den dag,' tilføjede Jones. 'Det var som om en kosmisk transcendental kraft kom ned og optog hans krop. Det var den samme krop, den samme stemme, men stemmen havde noget, jeg aldrig havde hørt før.'

Talen påvirkede bestemt vedtagelsen i det følgende år af Civil Rights Act. 99 år efter afskaffelsen af ​​slaveriet forbød loven raceadskillelse og diskrimination overalt i USA.

Men det var ikke alt, hvad 1964 havde at byde på for Martin Luther King Jr. I oktober blev han tildelt Nobelprisen for fred 'for hans dynamiske lederskab af borgerrettighedsbevægelsen og standhaftige forpligtelse til at opnå raceretfærdighed gennem ikke-voldelig handling.'

Som 35-årig var han den yngste nogensinde til at modtage prisen, og typisk donerede King sine $54.600 præmiepenge til bevægelsens udvikling.

Kings igangværende krig mod uretfærdighed førte ham i 1968 til Memphis, Tennessee, til støtte for en strejke fra sanitetsarbejdere. Mens han stod sammen med venner på balkonen på sit motel, blev han skudt af James Earl Ray , en undsluppen straffefange og kendt racist.

King døde på hospitalet en time senere, og hans død fremkaldte optøjer over hele landet. Ray skulle idømmes 99 års fængsel for forbrydelsen. Stadig bag tremmer døde han i 1998.

Posthumt blev King tildelt præsidentens frihedsmedalje i 1977 af præsidenten Jimmy Carter . Citatet lød:

' Martin Luther King Jr. var hans generations samvittighed. Han stirrede på adskillelsens store mur og så, at kærlighedens kraft kunne bringe den ned. Fra smerten og udmattelsen af ​​hans kamp for at opfylde løfterne fra vores grundlæggere for vores ydmygeste borgere, vred han sin veltalende udtalelse om sin drøm for Amerika. Han gjorde vores nation stærkere, fordi han gjorde den bedre. Hans drøm holder os endnu.'

I 2011, 48 år efter marchen i Washington, blev et mindesmærke for King indviet ikke langt fra Lincoln Memorial, hvorfra han holdt DEN tale.

Og den tredje mandag i januar hvert år er Martin Luther King Jr. Day - en helligdag.

Udgivet: 21. marts 2020



Relaterede artikler og billeder

  • Martin Luther udfordrer den pengeskabende pave

    Martin Luther udfordrer den pengeskabende pave

    Den trodsige munk Martin Luther naglede sine 95 teser til en kirkedør på denne dag, trodsede paven og ændrede kursen i religiøs og kulturel historie.31. oktober 1517
  • Slavery Divide udløser Amerikas borgerkrig

    Slavery Divide udløser Amerikas borgerkrig

    South Carolina stemte for at løsrive sig fra USA på denne dag. Flytningen blev hurtigt fulgt af andre sydstater og førte til den amerikanske borgerkrig. 20. december 1860
  • Marts i Washington for job og frihed

    Marts i Washington for job og frihed

    Borgerrettighedsledere forbinder våben foran marchere på Constitution Avenue 28. august 1963
  • Martin Luther King-mordoptøjer

    Martin Luther King-mordoptøjer

    Forsiden af ​​The Washington Post den 7. april 1968, tre dage efter mordet på Martin Luther King 4. april 1968

Beslægtede kendte personer

Artikler om arrangementer i april