'Smil, selvom dit hjerte knuses. . .' Nat King Cole i 1959

15. februar 1965 - Nat King Cole , der døde på denne dag, besad en unik blød barytonstemme, som for at bruge titlen på en af ​​hans mest berømte sange var 'Unforgettable'. Men på trods af hans talent og store succes som pladekunstner var hans korte liv plaget af tilfælde af racediskrimination.


Født i 1919 begyndte han i en alder af fire at lære at spille klaver med hjælp fra sin mor, en kirkekorleder i deres hjemby Montgomery, Alabama.

Som 15-årig droppede han skolen for at blive jazzpianist. Cole sagde, at han 'spillede klaver på næsten alle ølsteder fra San Diego til Bakersfield'. Legenden siger, at en beruset kunde på et af spillestederne satte en papirhat fast på pianistens hoved og proklamerede: 'Se! King Cole!' Navnet hang fast.

Han lavede sine første professionelle indspilninger i 1936 og sammensatte året efter, hvad der skulle blive til King Cole Trio.

I 1950'erne, Nat King Cole opstod som en populær soloartist med adskillige hits, herunder 'Mona Lisa', 'Smile' og 'Unforgettable'. Han skulle i alt sælge 50 millioner plader i løbet af sin karriere.

Han sagde senere: 'Jeg begyndte at blive jazzpianist, men i mellemtiden begyndte jeg at synge, og jeg sang, som jeg havde det, og det er bare sådan, det kom ud.'

I 1956 blev han den første afroamerikanske performer, der var vært for en række tv-serier - The Nat King Cole Show, som indeholdt dagens førende kunstnere. Men det blev skrottet året efter, og Cole beskyldte sin død på manglen på en national sponsor.

Dette blev set som en afspejling af datidens racespørgsmål, ingen virksomhed ønskede at støtte et show med afroamerikanske entertainere. Cole sagde senere: 'Madison Avenue er bange for mørket.'

Det var også i 1956, at Cole oplevede racediskrimination i sin mest vilde form. Den britiske musikavis New Musical Express rapporterede den 13. april: 'En af verdens mest talentfulde og respekterede sangstjerner, Nat King Cole , var offer for et ondskabsfuldt angreb af en bande på fire mænd i Birmingham, Alabama, under hans optræden ved en koncert tirsdag.

'Hans overfaldsmænd skyndte sig ned ad gangene under hans andet nummer og klatrede over fodlygterne. De slog Nat ned med en sådan kraft, at han slog hovedet og ryggen mod klaverskamlen, og de trak ham derefter ind i auditoriet.

'Politiet skyndte sig ud fra vingerne og var lige i tide til at forhindre, at sangerinden blev tæsk.'

I sin bog, 'Talking Swing, the British Big Bands', minder Sheila Tracy om, at Ted Heath Orchestra - en af ​​datidens britiske stjerner - turnerede med Nat på den turné. Hun citerer saxofonisten Ronnie Chamberlain for at sige:

'Vi var booket til at spille i Birmingham, Alabama, og fyrene i Nats trio var fuldstændig stive og sagde: 'Vi vil ikke derhen, mand.' I betragtning af angrebet på Cole sagde Chamberlain: 'Jeg følte mig virkelig syg og gik udenfor og brækkede mig, det skræmte mig så meget. Stakkels Nat var i en forfærdelig tilstand.'

Selvom dette var en ekstrem hændelse, var Cole blevet vant til – og filosofisk omkring – racediskrimination. I 1948 købte han et hus ved den eksklusive helt hvide Hancock Park-bebyggelse i Los Angeles, hvor tidligere beboere bl.a. Howard Hughes , Katharine Hepburn og Der er et vest .

Ku Klux Klan reagerede ved at placere et brændende kors på hans forreste græsplæne. Medlemmer af ejendomsejerforeningen fortalte Cole, at de ikke ønskede, at nogen uønskede flyttede ind i området.

Cole sagde som berømt: 'Det gør jeg heller ikke. Og hvis jeg ser nogen uønsket komme herind, vil jeg være den første til at klage.'

Han fortsatte med at bo i huset indtil sin død i 1965. Cole var storryger og var kun 45, da han døde af lungekræft.

Udgivet: 31. januar 2017



Relaterede artikler og billeder

Beslægtede kendte personer

Artikler om begivenheder i februar