Nelson Mandela og Diana, prinsesse af Wales, deler et sjovt øjeblik i marts 1997Nelson Mandela og Diana, prinsesse af Wales, deler et sjovt øjeblik i marts 1997

12. juni 1964 — Født i 1918, Nelson Mandela tilhørte en kongefamilie af den Xhosa-talende Thembu-stamme i den sydafrikanske landsby Mvezo, hvor hans far var høvding. Efter at han døde i 1927, blev ni-årige Mandela adopteret af en højtstående Thembu-regent, der så sin unge menighed som en fremtidig stammeleder.


Deres forhold sluttede nogle år senere, da Mandela erfarede, at hans værge havde arrangeret et ægteskab for ham. I stedet for at gå igennem med det flygtede han til Johannesburg og tog et job som nattevagt.

Det var en trist begivenhed for en mand, der havde været den første i sin familie til at modtage en formel uddannelse. Mandela - dengang kendt under sit fødenavn, Rolihlahla - havde afsluttet sine primære studier på en missionærskole.

På det tidspunkt var det almindelig praksis for lærere at give afrikanske elever engelske navne. Så da han var syv år gammel, blev Rolihlahla Nelson. I de senere år, som et tegn på respekt, omtalte mange mennesker ham som Madiba, hans Xhosa-klannavn.

Mandela havde muligvis brug for nattevagtjobbet for at tjene penge, men han fortsatte med at studere jura ved Johannesburgs Universitet i Witwatersrand og kvalificerede sig som advokat i 1942 i en alder af 24.

To år senere, forstyrret af de racemæssige fordomme, der var blevet udbredt i Sydafrika, sluttede han sig til African National Congress (ANC), en politisk gruppe, der søger lige rettigheder for sorte mennesker.

Det stod over for en monumental udfordring i sine kampe efter valgets sejr i 1948 for det Afrikanerdominerede Nationalparti, som indførte sit formelle system med raceklassificering og segregation - apartheid (separat udvikling).

Mens man opretholdt det hvide mindretals styre, betød apartheid, at ved lov var de grundlæggende rettigheder for ikke-hvide stærkt begrænsede. Ikke alene var de ude af stand til at tjene i regeringen, de fik ikke engang lov til at bo i de samme områder som hvide eller gå i de samme skoler. De kunne ikke dele bord på en restaurant med hvide eller sidde ved siden af ​​dem i et tog eller bus.

Som gengældelse lancerede ANC sin Kampagne for Trods mod uretfærdige love og opfordrede til boykot, strejker, civil ulydighed og andre ikke-voldelige protester. Mandela rejste på tværs af landet for at organisere protester.

Hans aktiviteter blev for meget for myndighederne, så i 1956 blev han arresteret på en narret anklage for forræderi. Mandela blev tilbageholdt i et fængsel i Johannesburg i fem år, før anklagen blev frafaldet, og han blev løsladt.

ANC, som blev en forbudt organisation, mens Mandela sad bag tremmer, havde altid slået til lyd for fredelig protest. Men efter at han kom ud af fængslet besluttede Mandela og andre ANC-ledere at oprette en hemmelig militærgruppe kaldet Umkhonto we Sizwe, eller Nationens Spyd.

Det var en skæbnesvanger beslutning. I 1963 fandt politiet våben og dokumenter tilhørende den hemmelige gruppe, hvilket førte til arrestationen af ​​Mandela og syv andre. De blev anklaget for at planlægge at vælte regeringen og hver blev idømt livsvarigt fængsel.

Mandela ville tilbringe de næste 27 år i fængsel, i første omgang på Robben Island, syv miles fra Cape Towns kyst. Efter 18 år blev han overført til det første af to indre fængsler.

Mens han var bag tremmer, blev han citeret for at sige: 'Jeg har værnet om idealet om et demokratisk og frit samfund, hvor alle mennesker lever sammen i harmoni og med lige muligheder. Det er et ideal, som jeg håber at leve for og opnå. Men hvis det er nødvendigt, er det et ideal, som jeg er parat til at dø for.”

I årenes løb blev han en af ​​verdens mest berømte fanger, og der var internationale kampagner til 'Free Nelson Mandela ’. Samtidig kom Sydafrika under et stigende pres for at afskaffe apartheidsystemet, og i midten af ​​1980'erne befandt det sig blandt verdens pariastater, genstand for økonomiske, sportslige og kulturelle boykotter, der påvirkede næsten alle aspekter af livet.

Det hele kom til hovedet i 1989, da præsident (Pieter Willem) 'P.W.' Botha fik et slagtilfælde. Den reformerende (Frederik Willem) 'F.W.' de Klerk, der havde ført hemmelige samtaler med Mandela i sin celle, overtog hans plads - først som partileder og senere som præsident.

Da han vidste, at apartheidsystemet førte til både økonomisk og politisk fallit, var de Klerk indstillet på reformer. Som præsident løslod han alle vigtige politiske fanger i 1990, inklusive Mandela, og ophævede forbuddet mod ANC. Hans regering begyndte derefter systematisk at afvikle apartheid.

Mandela blev præsident for ANC i 1991 og arbejdede sammen med de Klerk for at bringe apartheid til ophør og samtidig indføre lige rettigheder for alle. De delte Nobels Fredspris i 1993 'for deres arbejde for en fredelig afslutning af apartheidstyret og for at lægge grundlaget for et nyt demokratisk Sydafrika.'

Landets første valg for alle racer, der blev afholdt i april 1994, så ANC vinde et flertal af pladserne i den nye nationalforsamling. Mandela blev Sydafrikas første sorte præsident med de Klerk som sin stedfortræder i en regering af national enhed.

Mandela er en ikonisk figur rundt om i verden, der symboliserer fred, lighed og beslutsomhed, og trak sig tilbage fra politik i 1999 og satte sig for at leve et roligt liv med sin tredje kone, Graça. Han sagde: 'Jeg er gået på pension, men hvis der er noget, der ville dræbe mig, er det at vågne op om morgenen uden at vide, hvad jeg skal gøre.'

En lungeinfektion bragte hans dage til en ende, og han døde i december 2013 i en alder af 95. Verden sørgede over hans tab.

Udgivet: 26. maj 2020



Relaterede artikler og billeder

Beslægtede kendte personer

Artikler om begivenheder i juni