Richard Nixon på sporet af præsidentvalgkampenRichard Nixon på sporet af præsidentvalgkampen

22. april 1994 - Richard Nixon , der døde på denne dag, vil altid blive husket for Watergate-skandalen og for at være den eneste amerikanske præsident, der nogensinde har trukket sig fra embedet.


Begge begivenheder overskyggede hans resultater, som i udenrigsanliggender omfattede at afslutte krigen mod Vietnam, etablere diplomatiske forbindelser med Kina og oprette den anti-ballistiske missiltraktat med Rusland.

Hjemme afsluttede han militærudkastet, gennemtvang desegregering af skoler i sydstaterne, etablerede Environmental Protection Agency og underskrev den nationale kræftlov, som etablerede den igangværende 'krig mod kræft'.

Det hele virkede som et præsidentskab, han kunne være stolt af, og i 1972 blev han genvalgt for en anden periode i et af de største valgskred i amerikansk historie. Han vandt mere end 60 procent af de populære stemmer og tog alle stater i unionen undtagen to - Massachusetts og District of Columbia. Så kom Watergate-afsløringerne. . .

Richard Milhous Nixon blev født i 1913 af en fattig bondefamilie i Californien. Han opnåede fremragende karakterer i skolen, men måtte afslå et stipendium fra Harvard, fordi hans familie ikke havde råd til at sende ham dertil med tog.

Han tog sin eksamen fra jurastudiet i 1937 og begyndte derefter at praktisere jura.

Han så aktiv tjeneste i flåden under Anden Verdenskrig og blev valgt til Repræsentanternes Hus som republikaner i 1946. I 1950 blev han valgt til Senatet og blev valgt som Dwight D. Eisenhower vicepræsident ved præsidentvalget i 1952.

Efter at have tjent i otte år som vicepræsident stillede han selv op til topjobbet i 1960, men blev knebent besejret af den karismatiske John F. Kennedy . Nixons chance kom igen i 1968, et tumultarisk år, hvor præsidenten oplevede Lyndon B. Johnson trække sig fra præsidentkapløbet, mordet på begge Martin Luther King og Bobby Kennedy, og udbredte anti-Vietnam krigsoptøjer over hele landet.

Nixon besejrede både demokraterne Hubert Humphrey og Alabamas guvernør George Wallace som repræsenterede det amerikanske uafhængige parti, der kæmpede for raceadskillelse. (Wallace vandt fem stater i Deep South).

Da Nixons første embedsperiode var ved at være slut, blev Det Hvide Hus fokuseret på genvalg. Og den 17. juni 1972 brød fem mænd ind i Den Demokratiske Nationalkomités hovedkvarter i Watergate-kontorkomplekset i Washington DC, hvor de blev fanget i at aflytte telefoner og stjæle dokumenter.

En af dem var James W. McCord, sikkerhedschefen for udvalget til genvalg af præsidenten. Hans anholdelse blev rapporteret i næste morgens Washington Post af to unge journalister, Carl Bernstein og Bob Woodward .

Nixons pressesekretær, Ron Ziegler, afviste historien som ligegyldig, og sagde på en rutinemæssig pressekonference i Det Hvide Hus, at præsidenten ikke ville have nogen kommentarer til et 'tredjerangs indbrudsforsøg.'

Bernstein og Woodward begyndte dog at blive fodret med information af en anonym kilde, som de omtalte som 'Deep Throat.' Hans identitet ville blive holdt hemmelig i over 30 år, indtil William Mark Felt i 2005, som på tidspunktet for skandalen var associeret direktør for FBI - bureauets næsthøjest rangerende post - afslørede sig selv som kilden.

Med Felts vejledning producerede Woodward og Bernstein den ene eksplosive historie efter den anden. De afslørede den direkte involvering i Watergate af Nixons nære medarbejdere, og at indbruddet og aflytning var blevet finansieret af ulovligt hvidvaskede kampagnebidrag.

Så den 10. oktober kom en opsigtsvækkende forsideartikel, der afslørede, at Watergate-indbruddet 'stammede fra en massiv kampagne med politisk spionage og sabotage udført på vegne af præsident Nixons genvalg og ledet af embedsmænd fra Det Hvide Hus.'

Rygter og afsløringer fortsatte næsten dagligt, indtil den 7. februar 1973 blev Senatets Watergate-komité nedsat til at undersøge skandalen.

Richard Nixon var en usikker mand handicappet af et forfølgelseskompleks, og i februar 1971 havde han sørget for, at et hemmeligt stemmeaktiveret aflytningssystem ved hjælp af telefonaflytninger og skjulte mikrofoner blev installeret i Det Hvide Hus, inklusive Det Ovale Kontor.

Dens eksistens blev afsløret i juli 1973 under vidnesbyrd for Senatets udvalg af assistent Alexander Butterfield i Det Hvide Hus. Det kom senere frem, at Nixon indtil da havde optaget 3.700 timers samtaler på bånd. Hans afvisning af en kongresstævning om at frigive båndene udgjorde en rigsretsartikel, der førte til hans undergang.

Under enormt pres udgav Det Hvide Hus nogle stævnede bånd den 5. august. Et af dem, senere kendt som 'smoking gun'-båndet, afslørede de indledende stadier af Watergate-dækningen med Nixon og hans stabschef, HR ( Bob) Haldeman, diskuterer, hvordan man blokerer undersøgelser. Det viste, at præsidenten kendte til Watergate-indbruddet kort efter, at det fandt sted, og at han havde godkendt planer om at forhindre officiel kontrol.

Over for en vis rigsretssag i Repræsentanternes Hus og lige så sikker domfældelse i Senatet annoncerede Nixon sin afgang om aftenen den 8. august 1974.

I en tv-udsendelse sagde han: 'Jeg har aldrig været en ryger. At forlade embedet, før min embedsperiode er afsluttet, er imod ethvert instinkt i min krop. Men som præsident må jeg sætte Amerikas interesser først. Derfor vil jeg fratræde formandskabet med virkning fra middag i morgen.'

Gerald Ford , vicepræsidenten, tog straks ansvaret og en måned senere gav Nixon 'en fuld, gratis og absolut benådning' for alle forbrydelser forbundet med Watergate.

Richard Nixon døde efter et slagtilfælde den 22. april 1994, 81 år gammel. Verdensledere deltog i hans begravelse, ligesom enhver nulevende præsident. I sin hyldest, Bill Clinton roste Nixons præstationer, især inden for udenrigsanliggender, og bønfaldt: 'Må dagen for at dømme præsident Nixon på noget mindre end hele hans liv og karriere komme til en ende.'

Interviewet af David Frost i 1977 reflekterede manden selv: 'Jeg gav dem et sværd. Og de stak den ind, og de snoede den med velbehag. Og jeg gætter på, at hvis jeg havde været i deres position, ville jeg have gjort det samme.'

Et par år senere gav han et mere velovervejet syn på sin opsigelse: 'Jeg tror, ​​at den bedste beskrivelse af, hvordan jeg havde det dengang, var et lille digt, der lød:

»Jeg er såret, men jeg er ikke dræbt.
Jeg lægger mig ned og bløder et stykke tid
Og jeg skal rejse mig og kæmpe igen.'

'Det er mit livs historie,' kommenterede han med et skævt grin.

Nixon kæmpede i resten af ​​sine dage for at forhindre udgivelsen af ​​hans optagede samtaler. Regeringen begyndte at frigive de hemmelige bånd efter hans død, og det sidste bånd blev offentliggjort i 2013.

Udgivet: 3. november 2020



Relaterede artikler og billeder

Beslægtede kendte personer

Artikler om arrangementer i april