Kunstneren Sarah Pickering står foran sit 38 meter brede print af den første kampKunstneren Sarah Pickering står foran sit 38 meter brede print af den første kamp

1. maj 1859 — Efter at lyset endelig gik ud for kemiker og friktionskampopfinder John Walker, blev han begravet på denne dag på kirkegården i den nordøstenglandske by, hvor han blev født og tilbragte det meste af sit liv.


Walker åbnede sin egen butik som 'kemiker og apoteker' i 1819, da han var 38 år gammel.

Han arbejdede ikke kun med naturlige ingredienser, men også med mange kemiske stoffer, og efter et stykke tid skabte han en pasta, der kunne bryde i brand, når den blev skrabet på en ru overflade.

Dette tilfældige gennembrud fik ham til at skabe enkle tændstikker lavet af pappinde. Han forlod snart pappet og erstattede det med tre tommer lange træskinner. Senere pakkede han tændstikkerne i en papkasse udstyret med et stykke sandpapir til at slå.

Han kaldte sin opfindelse et 'Friction Light' og solgte den første fra sit apotek i Stockton-on-Tees i april 1827. Desværre var der problemer med designet af tændstikken. Svovl på stokkens hoved brændte nogle gange så voldsomt, at det løsnede sig og faldt, hvilket beskadigede tæpper eller endda tøj fra de mennesker, der holdt det.

På grund af denne ufuldkommenhed afviste Walker, der allerede var godt stillet, at patentere sin opfindelse trods pres fra venner om at gøre det. Han er citeret for at sige: 'Jeg tvivler på, at det ikke vil være en fordel for offentligheden, så lad dem få det. Jeg skal altid være i stand til at skaffe nok til mig selv.'

I stedet demonstrerede han kampene til morskab for venner og kolleger. En af observatørerne ved en demonstration i London var Samuel Jones, som straks fik øje på det kommercielle potentiale, kopierede designet og oprettede en tændstikforretning i London. Han markedsførte produktet som 'Lucifers'.

Men ligesom Walker's Friction Lights var luciferne uforudsigelige, og de afgav ofte voldsomme flammeudbrud og en ekstremt skadelig lugt af svovl. Æsker med lucifer havde en trykt advarsel: 'Personer, hvis lunger er sarte, bør på ingen måde bruge Lucifers.'

Dette gjorde dog intet for at mindske deres popularitet, og ligesom cigaretter i vid udstrækning blev kaldt 'fags', blev navnet 'lucifer' et velkendt slangudtryk for en tændstik.

Under Første Verdenskrig blev den brugt i en populær marchsang, 'Pack Up Your Troubles In Your Old Kit-Bag.' I krigens tidlige dage marcherede britiske soldater med syngende:

Pak dine problemer i din gamle kit-taske og smil, smil, smil.

Mens du har en lucifer til at tænde din tøs, smil, drenge, det er stilen.

Hvad nytter det at bekymre sig? Det har aldrig været umagen værd;

Så pak dine problemer i din gamle kit-taske og smil, smil, smil.

I 2015 blev et bemærkelsesværdigt 38 meter bredt print af Walker's Friction Light af kunstneren Sarah Pickering monteret i et indkøbscenter i hans hjemby for at fejre opfindelsen.

Udgivet: 23. april 2019



Artikler om begivenheder i maj