Forfatter Ray Setterfield på stedet i Yosemite Valley, Californien, hvor præsident Roosevelt og naturforsker John MuirForfatter Ray Setterfield på stedet i Yosemite Valley, Californien, hvor præsident Roosevelt og naturforsker John Muir 'talte skov godt'

17. maj 1903 — Præsident Theodore Roosevelt sad ved et bål med naturforsker John Muir på denne dag og diskuterede bevaring - et spørgsmål af dyb bekymring for begge mænd.


Det var en del af en tre-nætters campingtur, der hjalp med at forme Roosevelts bevaringspolitik. Under hans præsidentperiode placerede han 230 millioner acres offentlig jord under regeringsbeskyttelse, inklusive ikoniske vartegn som Yosemite Valley og Grand Canyon.

Han blev en nær ven af ​​Muir, der havde skrevet: 'Kun ved at gå alene i stilhed, uden bagage, kan man virkelig komme ind i hjertet af ørkenen. Al anden rejse er ren støv og hoteller og bagage og snak.'

Theodore var den første af de to Roosevelts, der blev præsident for USA. Selvom han er født med 24 års mellemrum, er han og Franklin D. Roosevelt havde meget til fælles. Ud over at være fjerne fætre havde de begge velhavende forældre, de gik begge på Harvard University, og de gik begge på Columbia Law School.

Men Theodore fik en præstation op, som hans fætter ikke kunne matche: han fik bamsen opkaldt efter sig. Det skete, da han som præsident i 1902 tog på jagtrejse i Mississippi og blev inviteret til at skyde en bjørn, der var blevet bundet til et træ. I betragtning af dette grusomme og usportslige afviste præsidenten.

Efter at have læst en avisrapport om hændelsen skabte en legetøjsproducent i New York en udstoppet bjørn, som han kaldte 'Teddy's Bear' ved at bruge Roosevelts kaldenavn. Det førte til en 'bamse'-mode, der fejede ind over nationen og derefter verden.

Ligesom Franklin var Theodore en efterkommer af hollandske kolonister, der slog sig ned i Amerika i midten af ​​det 17. århundrede. Han blev født i New York City i 1858, hvor hans far var glasimportør og en af ​​New Yorks førende filantroper.

Theodore var et sygt barn, der led af astma, og for at undslippe sine helbredsproblemer trænede han i et træningscenter. Han brugte også timer i sin fars bibliotek på at læse om vilde dyr, jagtture og grænseeventyr.

I en alder af syv år oprettede den driftige Theodore 'Roosevelt Museum of Natural History' og opkrævede besøgende en cent for at se det i familiens hjem.

Nu var han fast grebet af en fascination af det fri. Spol frem til Roosevelt i 20'erne og hans første jagttur i Dakota-territoriet. Han endte med at købe jord og en ranch i det, der skulle blive North Dakota.

Det var her en dag i 1886, at Roosevelts båd, fortøjet uden for hans ranch, blev stjålet og ført ned ad Little Missouri River. Tyvene havde åbenbart ingen idé om, hvilken slags mand de havde med at gøre. Roosevelt og to ranchhænder byggede hurtigt en erstatningsbåd, og satte derefter afsted i jagten.

Da han vidste, at ekspeditionen kunne være lang, pakkede han det væsentlige som kaffe og mel og tog også en kopi af Tolstojs Anna Karenina for at læse, om der var nogle ledige øjeblikke.

Roosevelt skrev om episoden senere og afslørede, at det var sen vinter, og floden var blevet iskold og forræderisk. Men efter tre dages bump langs vandet i frostvejr fik hans gruppe øje på deres stenbrud.

De sneg sig op på tyvene - som var bevæbnede - og pågreb dem alle på flodbredden. Den kommende præsident var vred over tyveriet af sin båd, men ikke nok til at bringe de skyldiges liv i fare.

I frygt for at binde dem kunne afskære deres cirkulation, beordrede han mændene til at tage deres støvler af. Dette var kaktusland og uden fodtøj ville mændene ingen vegne komme. Roosevelt brugte den lange rejse tilbage på at læse Anna Karenina.

Mens Roosevelt bevarede sin passion for friluftslivet, interesserede Roosevelt sig meget for politik og blev valgt som republikaner til New York State Assembly i en alder af 23. Præsident William McKinley udnævnte ham til assisterende sekretær for flåden, da han var 29.

Men han blev ikke længe på posten, fordi der var krig mellem USA og Spanien om Cuba, og han ville kæmpe. Så Roosevelt trådte tilbage og hjalp derefter med at organisere det 1. Frivillige Kavaleri, kendt som Rough Riders, og førte dem i kamp.

Han kom ud af den spansk-amerikanske krig som en nationalhelt, blev guvernør i New York, hvorefter McKinley gjorde ham til sin kandidat til genvalgskampagnen i 1900, som de vandt.

Alt skulle ændre sig året efter, da en lejemorder skød og dræbte McKinley og Roosevelt, som vicepræsident, automatisk overtog Det Hvide Hus. Seks uger efter sin 43-års fødselsdag var han den yngste person, der nogensinde trådte ind i præsidentembedet (selvom John F Kennedy på 43 stadig er den yngste person, der er blevet valgt til præsident).

Indenlandsk lovede han det amerikanske folk en 'Square Deal' - 'en square deal politisk, en square deal i sociale og industrielle spørgsmål.' Han påtog sig også magtfulde virksomheder og fik tilnavnet 'trust-buster'. 'Vores regering, national og stat, skal befries fra den skumle indflydelse eller kontrol af særlige interesser,' sagde han og tilføjede:

”Nøjagtigt som bomulds- og slaveriets særinteresser truede vores politiske integritet før borgerkrigen, så kontrollerer og korrumperer de store særlige forretningsinteresser nu alt for ofte mændene og regeringsmetoderne for deres egen profit. Vi skal drive særinteresserne ud af politik.”

Roosevelt etablerede USA som en vigtig aktør i verdensanliggender, idet han mente, at den rigtige måde at føre udenrigspolitik på var at 'tale sagte og bære en stor kæp.' Han formidlede en afslutning på krigen mellem Rusland og Japan, en triumf, der gav ham Nobels fredspris.

Men han betragtede hans største bedrift som præsident, at han hjalp Panama med at løsrive sig fra Columbia, hvilket førte til Amerikas konstruktion af Panamakanalen, der forbinder Atlanterhavet og Stillehavet. Det blev set som et symbol på amerikansk beslutsomhed og teknologisk knowhow, der tog ti år at bygge fra 1904 til 1914.

Theodore Roosevelt var USAs første 'cowboypræsident' og var glad for at blive fotograferet i en bukskindsskjorte med en pistol ved siden af. Han var større end livet mere end nogen anden beboer i Det Hvide Hus, og han havde været amatørbokser. Han var den første amerikanske politiker, der lærte judo. Han var rancher. Under sin bryllupsrejse besegrede han Matterhorn og nåede toppen. Og han sluttede sig til en ekspedition for at logge data om en ikke-charteret flod i Amazonas.

Han producerede også mange mindeværdige citater, ikke mindst hans refleksion over sit præsidentskab:

“Jeg tror på en stærk leder; Jeg tror på magt. Mens jeg var præsident, har jeg brugt hver eneste ounce af magt, der var på kontoret. . . Jeg tror ikke, at nogen præsident nogensinde har haft det så godt, som jeg har haft, eller nogensinde har hygget sig så meget.'

Der var både tragedie og gode tider. Den 14. februar 1884 døde Roosevelts mor, så timer senere, det samme gjorde hans kone gennem fire år, Alice Lee. Førstnævnte fra tyfus, sidstnævnte fra Brights sygdom, en alvorlig nyresygdom. På det tidspunkt var Roosevelt 25, og han havde en to dage gammel datter. Han skrev i sin dagbog: 'Lyset er gået ud af mit liv.'

Ligesom sin far nød Roosevelts yngste søn Quentin et skrot og tjente som pilot i United States Air Service i Første Verdenskrig.

Tragisk nok, da konflikten nærmede sig sin afslutning i 1918, blev den 20-årige Quentins fly skudt ned i Frankrig, og han blev dræbt.

Seks måneder senere den 6. januar 1919, syg af sygdom og sorg over tabet af sin yndlingssøn, Theodore Roosevelt døde i søvne. Han var 60 år gammel.

Langs med George Washington , Thomas Jefferson og Abraham Lincoln , hans træk danner en af ​​de fire præsidenter, der er skåret ind i granitfladen på Mount Rushmore ved det nationale mindesmærke i South Dakota.

Udgivet: 20. april 2020



Relaterede artikler og billeder

Beslægtede kendte personer

Artikler om begivenheder i maj