Det Det 'flatrende' Holbein-portræt af Anne af Cleves, som Thomas Cromwell præsenterede for kongen

22. august 1540 — Konge Henrik VIII og hans femte kone, Kathryn Howard, forlod Windsor Castle på denne dag for en rundvisning i England - eller Summer Progress, som det var kendt. Det var mindre end to måneder siden faldet af Thomas Cromwell , Kongens højre hånd, der havde betalt med sit liv for at bakke den forkerte hest.


Den pågældende 'hest' var Anne af Cleves , som Henry berygtet beskrev som 'en Flandern-hoppe.'

Kongen, der ubønhørligt forfulgte sin søgen efter en mandlig arving, havde afhændet to hustruer – Katarina af Aragon , som siges at være blevet mobbet af Henry til en ulykkelig død; og Anne Boleyn , som blev henrettet på (sandsynligvis) gennemtrumfede anklager om utroskab. Hans tredje kone, Jane Seymour, døde tolv dage efter at have født Henrys ene søn, Edward, som kun levede til en alder af 15.

Selvom det ville vare tre år, før kongen ville gifte sig igen, begyndte søgningen i hele Europa efter en fjerde kone næsten umiddelbart efter Janes død. Og det blev ledet af Thomas Cromwell .

Henrys højre hånd havde gennemgået en elendig barndom, født af en beruset smedfar, som ville slå sin søn ved den mindste provokation. Muligvis for at komme væk fra ham, begav Cromwell sig i en tidlig alder ud på et liv i eventyr og rejste rundt i Europa.

Over en periode på flere år var han soldat, kontorist, bankmand og endelig advokat i London. Og der, som så mange ambitiøse mænd i 1520'erne, trådte han ind i kardinal Thomas Wolseys tjeneste.

Wolsey var Henrys chefminister, indtil han faldt fra nåden over hans undladelse af at sikre en annullering af kongens ægteskab med hans første kone, Katarina af Aragon . Det var en svigt, der førte til, at han blev frataget sine mange embeder, sin omfattende ejendom og al sin magt.

Cromwell var på det tidspunkt blevet Wolseys højt betroede tjener og hovedsekretær - en protegé, der snart overtog sin herres plads som Henrys vigtigste og mest værdifulde rådgiver.

Og han var genial. Hvad kongen ønskede, ville Cromwell arrangere. Efter at Henry erklærede, at Rom ikke havde nogen autoritet i England, bragte Cromwell de nødvendige reformer ind for at gøre det sådan. Efter at kongen havde erklæret, at alle klosterområder var fortabt, begyndte Cromwell at lukke klostrene og sælge dem til højestbydende.

De to mænd blev nære venner, men ligesom monarkens ægteskabelige problemer viste sig at være Wolseys undergang, så ville de gøre det for Cromwell.

Henry udstedte instruktioner vedrørende søgningen efter en ny kone knap en måned efter Jane Seymours død. Han beordrede, at ingen officielle tilkendegivelser skulle gøres til nogen dame, før han havde godkendt hendes udseende. 'Tingen rører mig for nær,' sagde han.

En mulighed var den smukke Christina fra Milano, blot 16 år gammel og en af ​​de mest eftertragtede arvinger. Men da hun fortalte om kongens interesse, siges hun at have svaret: 'Hvis jeg havde to hoveder, ville jeg risikere det, men jeg har kun et.' Bortset fra kongens grusomme ry var hun uden tvivl påvirket af, at han var blevet fed og var tre gange så gammel som hendes.

Under alle omstændigheder ledte Cromwell andre steder hen. Han ønskede, at England skulle alliere sig med en protestantisk nation og Henrys ægteskab med tyskeren Anne af Cleves ville passe fint til regningen. Hun var 24 år gammel, søster til den protestantiske hertug af Cleves.

Henry indvilligede i at gifte sig med Anne efter at have set et portræt af hende af den berømte kunstner Hans Holbein, og forhandlingerne om at arrangere ægteskabet var i fuld gang i marts 1539. Cromwell overvågede forhandlingerne, og en ægteskabstraktat blev underskrevet den 4. oktober samme år.

Men det hele gik galt, da kongen mødte Anne i kødet. Han fandt hende ikke det mindste attraktiv og syntes, at Holbein-portrættet var meget flatterende. Oven i købet var hun hverken intellektuel eller flirtende, begge egenskaber som kongen beundrede. Hun havde ingen interesse i bøger og besad ingen musikalske færdigheder - et problem, da musik var en passion for Henry.

Kongen mente, at de rapporter, han havde modtaget om Annes skønhed - inklusive dem fra Cromwell - var overdrevne. 'Hun er intet så retfærdig, som hun er blevet rapporteret,' klagede han og fortalte Cromwell at finde en måde at stoppe ægteskabet på.

Denne gang svigtede Cromwell sin konge, og på bryllupsdagen - den 6. januar 1540 - sagde Henry ildevarslende til sin rådgiver: 'Hvis det ikke skulle tilfredsstille verden og mit rige, ville jeg ikke gøre det, jeg skal gøre denne dag for ingen jordisk ting.'

Tingene ville gå fra slemt til værre. Henry talte åbent om, hvor væmmet han var over Annes udseende - 'slået til hjertet' af afsky - og efter deres bryllupsnat sagde han, at han 'efterlod hende en lige så god stuepige, som han fandt hende'.

Han fortalte Cromwell, at han ikke havde været i stand til at fuldbyrde ægteskabet, og sagde: 'Jeg kunne ikke lide hende før, men nu kan jeg lide hende meget værre.' Ægteskabet blev annulleret seks måneder senere.

Kongen vendte sig mod Cromwell, den bevægende kraft bag ægteskabet. Han blev dømt uden rettergang for forræderi og halshugget ved Tower of London den 28. juli 1540 - selv samme dag som Henry giftede sig med sin næste kone, Kathryn Howard.

Hun havde fanget Henrys øje, mens hun var tjenestepige Anne af Cleves . Kongen virkede forelsket i sin nye brud, men lidt over et år senere erfarede han, at før deres ægteskab havde hun haft affærer.

Jo mere han tænkte over det, jo mere vred blev Henry, indtil han blev opslugt af et af de raserier, der prægede hans uberegnelige sidste år. Resultatet var, at den 11. februar 1542 blev der vedtaget en lov, der gjorde det forræderi for en ukysk kvinde at gifte sig med kongen. To dage senere blev Kathryn Howard halshugget.

Udgivet: 5. august 2020



Relaterede artikler og billeder

Beslægtede kendte personer

Artikler om begivenheder i august