Antislaverikampagnen William Wilberforce var forfærdet over slavernes situation fra AfrikaAntislaverikampagnen William Wilberforce var forfærdet over slavernes situation fra Afrika

29. Juli 1833 - Hvert år i slutningen af ​​1700-tallet ville engelske handlende plyndre Afrikas kyst, fange mellem 35.000 og 50.000 afrikanere, sende dem over Atlanten og sælge dem til slaveri. Det var en meget profitabel forretning, og den havde stået på i århundreder.


Nutidens skøn er, at op til 12,8 millioner afrikanere var involveret over en 400-årig periode. De forfærdelige forhold, de blev transporteret under - næsten som sardiner i en dåse - betød, at over to millioner af dem menes at være døde på rejsen.

For hans del, William Wilberforce vidste og bekymrede sig lidt om det. Som en livsglad teenager var han mere interesseret i at spille kort, gå i teater, gambling og drikkesessioner sent om aftenen.

Men senere i livet blev hans øjne åbnet, da han blev en evangelisk kristen, en omvendelse, der medførte store ændringer i hans livsstil og en livslang bekymring for andre.

Overtalt til at slutte sig til kampagnen mod slaveriet og stillet over for beviser på dets rædsler skrev han: 'Så enorm, så frygtelig, så uoprettelig syntes [slave]handelens ondskab, at min egen mening var fuldstændig besluttet på afskaffelse. Lad konsekvenserne blive, som de ville: Fra dette tidspunkt besluttede jeg, at jeg aldrig ville hvile, før jeg havde gennemført dets afskaffelse.'

Wilberforce blev født i 1759 i Kingston upon Hull i det nordøstlige England, søn af en velhavende købmand. Hans bedstefar var to gange blevet valgt til borgmester i byen.

Som 17-årig begyndte han at studere ved Cambridge University, hvor han fik mange venner, inklusive den kommende premierminister, William Pitt. Wilberforces liv i Cambridge blev gjort lettere af hans bedstefars og onkels død i 1777, hvilket efterlod ham uafhængigt rig.

Opmuntret af Pitt besluttede Wilberforce at gå ind i politik, og i 1780 blev han valgt til parlamentsmedlem for sin hjemby Kingston upon Hull, da han kun var 21 og stadig studerende. Det blev sagt, at han havde brugt £8.000 på at købe stemmer, men det var accepteret praksis på det tidspunkt.

Han var en veltalende og imponerende taler i Folketinget. Efter at have set ham, Samuel Johnson ’s biograf, dagbogsskriveren James Boswell, skrev: „Jeg så, hvad der virkede som en reje . . . men mens jeg lyttede, voksede han og voksede, indtil rejen blev en hval.”

Under indflydelse af forkæmperen Thomas Clarkson tog Wilberforce kampen op mod slaveri. Ifølge Christian History-webstedet var han i starten optimistisk, endda naivt. Han udtrykte 'ingen tvivl' om hans chancer for hurtig succes. Allerede i 1789 indførte han og Clarkson 12 resolutioner mod slavehandelen - kun for at blive udmanøvreret på fine juridiske punkter.

'Vejen til afskaffelse blev blokeret af egeninteresser, parlamentarisk filibustering, forankret bigotteri, international politik, slaveuroligheder, personlig sygdom og politisk frygt. Lovforslag indført af Wilberforce blev besejret i 1791, 1792, 1793, 1797, 1798, 1799, 1804 og 1805.'

Handelen med slaver var fremtrædende i Vestindien, og en tilhænger af den, som skrev på det tidspunkt, viste omfanget af modstand, som Wilberforce stod over for: 'Umuligheden af ​​at undvære slaver i Vestindien vil altid forhindre, at denne trafik bliver droppet. Nødvendigheden, den absolutte nødvendighed af at føre det videre, må, da der ikke er nogen anden, være dens undskyldning.'

Wilberforces religiøse overbevisning betød, at anti-slaveri på ingen måde var hans eneste passion. Som Christian History rapporterer: „På et tidspunkt var han aktiv til støtte for 69 filantropiske formål, og han gav en fjerdedel af sin årlige indkomst væk til de fattige.

»Han kæmpede på vegne af skorstensfejere, enlige mødre, søndagsskoler, forældreløse børn og ungdomskriminelle. Han hjalp med at stifte grupper som Society for Bettering the Cause of the Poor, Church Missionary Society, British and Foreign Bible Society og selvfølgelig Antislavery Society.' Wilberforce grundlagde også verdens første dyrevelfærdsorganisation, Society for the Prevention of Cruelty to Animals.

Desværre havde han lidt af dårligt helbred hele sit liv, nogle gange sengeliggende i ugevis. Han skrev om effekten af ​​dette, da han var i slutningen af ​​tyverne: 'Jeg er . . . en fange, aldeles ulige selv til en så lille forretning, som jeg nu beskæftiger mig med: tilføje, hvortil mine øjne er så dårlige, at jeg næsten ikke kan se, hvordan jeg skal rette min pen.'

Wilberforce henvendte sig til det nye stof, opium, for at bekæmpe sine lidelser og blev afhængig af det. Selvom han tilbød en vis fysisk lindring, fandt han ud af, at de hallucinationer og depression, som stoffet inspirerede til, var skræmmende.

Hans dårlige helbred betød til sidst, at han måtte videregive kampagnefaklen til andre, og som 1820'erne skred frem, blev han mere eller mindre blot en galionsfigur for abolitionistbevægelsen.

Hans sidste offentlige anti-slaveri-tale kom i april 1833. Den 26. juli samme år fik en skrøbelig Wilberforce at vide om regeringens indrømmelser, der garanterede vedtagelsen af ​​et lovforslag om afskaffelse af slaveri.

Den gode nyhed var ikke nok til at udløse en genopretning af hans helbred, og han døde tre dage senere, 73 år gammel. Slavery Abolition Act blev vedtaget den følgende måned, som afskaffede slaveriet i det meste af det britiske imperium fra august 1834.

Udgivet: 5. juli 2020



Relaterede artikler og billeder

  • Storbritannien afskaffer slavehandelen

    Storbritannien afskaffer slavehandelen

    'Er jeg ikke en mand og en bror?' emblem brugt af nogle abolitionister fast besluttet på at afslutte slavehandelen i det britiske imperium 25. marts 1807
  • Slavery Divide udløser Amerikas borgerkrig

    Slavery Divide udløser Amerikas borgerkrig

    South Carolina stemte for at løsrive sig fra USA på denne dag. Flytningen blev hurtigt fulgt af andre sydstater og førte til den amerikanske borgerkrig. 20. december 1860

Beslægtede kendte personer

Artikler om begivenheder i juli